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La Saint Nicolas

6 décembre 2007

Fêtée principalement en Allemagne, Autriche, Bulgarie, Pologne, République tchèque, Suisse, Pays-Bas, Belgique et au Grand-Duché de Luxembourg, la Saint Nicolas est célébrée en France principalement en Alsace-Lorraine.

Habitant à Metz, depuis tout petit je suis habitué à voir le Grand Saint Nicolas dans les rues lors des défilés organisés le dimanche qui suit ou précède le 6 décembre.

Il est accompagné du Père Fouettard, dont toutes les légendes attribuent ses origines à la ville de Metz elle même. Selon certaines légendes, le père fouettard serait une caricature de Charles Quint,  chef des ennemis lors du siège de Metz en 1552. Pour d’autres, il serait le boucher de la fameuse histoire qu’on raconte aux mômes dans les écoles : 3 enfants tués et découpés en morceau par un boucher, qui furent finalement ressuscité par le bon Saint Nicolas. Depuis, ce dernier ne s’en sépare plus et lui donne la lourde tâche de punir les enfants qui ne se tiennent pas bien. Saint Nicolas, lui, offre du pain d’épices aux plus gentils.

Saint Nicolas, de son vrai nom Nicolas de Myre, est également considéré comme le personnage étant à l’origine du Père Noël. Les Américains, créateurs du Père Noël actuel, se seraient en effet grandement inspirés de Saint Nicolas lorsqu’ils ont créé le personnage de Santa Claus, nom américain du Père Noël.

A Metz, notamment, il est coutume que se soit le Saint Nicolas qui déclenche les illuminations de Noël, même si depuis quelques années les décorations ont tendance à être allumées bien avant le 6 décembre.

Saint Nicolas accompagné du Père Fouettard